Las Cruces de la Reina Leonor/Queen Eleanor Crosses: puntos fuertes y débiles

En el 2015 trabajé en un proyecto en el que invertí bastante tiempo y esfuerzo. La experiencia fue muy enriquecedora para los alumnos y para los profesores, pero existieron algunos aspectos que presentaron una mayor dificultad. A continuación hablaré de la preparación del proyecto, de los logros de los alumnos, de los principales obstáculos y de posibles soluciones para superarlos.

Idea Inicial

Trabajo en un centro de secundaria en Reino Unido y se me ocurrió llevar a cabo un proyecto con una escuela en España utilizando Etwinning. Encontré un colegio que quiso colaborar con nosotros y, tanto la profesora del cole español como yo, trabajamos bastante en la planificación. Además le pedí a otros compañeros de mi centro que me ayudaran. Entre ellos, a la bibliotecaria del cole, a otra profe de idiomas y a una profe de historia.

La idea era utilizar a un personaje como Leonor de Castilla (que tiene un lazo especial con  Northampton, la ciudad en la que resido) para que nuestros alumnos aprendieran aspectos culturales de los dos países y consiguieran mejorar sus destrezas lingüísticas a la vez que trabajaban con alumnos de otro centro. Además, era una excusa perfecta para que crearan historias en formato digital.

Objetivos, material de trabajo y resultados

Los objetivos de este proyecto eran:

  • Mejorar las competencias lingüísticas, culturales e históricas de los alumnos.
  • Desarrollar su creatividad mediante la creación de productos físicos y digitales.
  • Desarrollar sus habilidades de trabajo en equipo, liderazgo y cooperación.
  • Mejorar sus habilidades tecnológicas y de comunicación e investigación.

Esta es mi hoja de trabajo con la línea del tiempo y las tareas:

Esta es la presentación que hice a los alumnos. En cada sesión les explicaba las tareas y los objetivos del día:

Los alumnos se presentaron en español a nuestros socios usando el foro que les ofrecía el TwinSpace del proyecto. En la sesión impartida por la bibliotecaria, aprendieron a buscar información y a citar sus fuentes:

img_0785

Finalmente, nos concentramos en crear los productos físicos y las narraciones digitales el resto del tiempo. Esta es una imagen del tablero de Padlet donde compartíamos nuestros productos finales:

Made with Padlet

Reflexión

La tarea fue muy enriquecedora y se crearon algunos productos muy buenos. Sin embargo, hubo algunos aspectos en los que se podría haber trabajado más:

  1. El tiempo. Esta era una actividad extraescolar que hacíamos a la hora de comer para aquellos chicos y chicas que querían mejorar sus destrezas en el idioma. Muchos terminaron por cansarse y, como no era obligatorio, dejaron de venir a las sesiones. Además la profesora del cole español y yo no podíamos hacer que los niños trabajaran juntos porque teníamos horarios diferentes.
  2. Faltaban recursos. Por un lado, faltaban elementos en la preparación. Si hoy hubiera hecho este proyecto, habría incluido una rúbrica o habría sugerido un diario de trabajo con las evidencias de lo que se había aprendido y le habría dado difusión mediante una página web. Por otro lado, aunque usamos Ipads, tenía que haber previsto la dificultad de pasar los productos creados a otros formatos y quizá, haber proporcionado otras alternativas a los alumnos (por ejemplo, ordenadores).
  3. Faltaban conocimientos. Aunque la bibliotecaria les enseñó métodos de documentación, la profe de historia les habló de Leonor y mi compañera de idiomas y yo les ayudábamos con el aspecto lingüístico, los alumnos no estaban familiarizados con la creación de relatos digitales. Por eso, creo que el proyecto tenía que haber tenido una parte que cubriera este aspecto.

Seguimos trabajando para mejorar

Con las siguientes propuestas de mejora esperamos poder disfrutar de una experiencia de aprendizaje aun mas completa y un resultado final más elaborado.

Este es mi primer borrador del proyecto mínimo viable (pasar el cursor por los títulos para ver las descripciones):

En un principio, quiero que este proyecto sea parte de la oferta de actividades extraescolares del colegio. Luego, me gustaría irlo incorporando en mis clases. Voy a usar el siguiente póster para difundir la existencia del curso y usar la cuenta de Twitter del colegio para que lo vean los alumnos:

El proyecto se dividirá en dos

Primera parte

La primera parte estará centrada en trabajar la narración digital. Esta sería la línea del tiempo de esta etapa (haría algo similar para la segunda):

timeline

Además buscaría apoyo de mis compañeros, a ser posible, expertos en lo que quiero que los niños aprendan. Utilizaría el siguiente vídeo para atraer su interés o les preguntaría directamente:

Para que los alumnos supieran qué se espera de ellos en este proyecto, les explicaría los criterios de evaluación usando la siguiente rúbrica:

rubric

Antes, durante y después del proyecto, animaría a los alumnos a que usaran la siguiente página web que usaría para “colgar” sus primeros trabajos como evidencia de lo que han creado:

http://digital-storyteller.webnode.es/

Segunda parte

En esta segunda parte, nos centraremos más en la Reina Leonor. A estas alturas, tendríamos una escuela “socia” en España y trabajaríamos con ellos a través de Etwinning. Aún usaríamos la rúbrica de la etapa anterior, pero estos serían los objetivos y metodología de esta fase:

Queen Eleanor’s Crosses Copy | Piktochart Infographic Editor

Origen: Queen Eleanor’s Crosses Copy

Lo ideal sería formar grupos de trabajo mixtos con alumnos españoles y británicos y realizar alguna videoconferencia, pero todo dependerá, una vez más, del tiempo y la infraestructura.

Cuando se terminen los trabajos, me gustaría publicarlos en la página web y darles difusión a través del Twitter del colegio. Creo que sería más interesante para los alumnos si hiciéramos una competición online y las narraciones más votadas recibieran un premio. Algo así como un festival de narración digital.

DAFO

Debilidades:

  • Demasiado controlado por mí. Debo darle a los alumnos más independencia. Así yo podré gestionar el tiempo de manera más eficaz y ellos aprenderán por su cuenta.
  • Querer abarcar demasiadas cosas en poco tiempo. Es posible que resulte demasiado complicado y, de nuevo, no obtenga el resultado previsto.

Amenazas:

  • La falta de tiempo: Tanto del tiempo que dispongo para preparar los materiales, como el tiempo que tenemos para trabajar con el colegio español.
  • La falta de interés: Los alumnos pueden cansarse de realizar el proyecto o verlo muy difícil.

Fortalezas:

  • Puede resultar atractivo e interesante para los alumnos ya que desarrolla sus competencias y se trabajan actividades que normalmente no se realizan en clase.
  • Se desarrollan otro tipo de habilidades y se mezclan competencias de varias asignaturas.

Oportunidades:

  • Se puede adaptar a otro tipo de personajes o historias.
  • Tiene potencial para ser usado como un proyecto conjunto que explora la propia cultura y cómo esta se mezcla con otras.

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eTwinning and MFL: Face to face workshop in Birmingham (April 2017)

Last Wednesday, 26th April 2017, I attended a face to face workshop on eTwinning-Erasmus+ and the MFL English curriculum in Birmingham organised by the British Council. I discovered eTwinning a few years ago and I thought it was an amazing programme – being able to work with schools in other countries sounded like a very enriching experience for students and teachers.

In order to understand how eTwinning worked, I attended some webinars on how to find partner schools and how to set up projects. I also completed a MOOC organised by the Spanish Ministry of Education, Culture and Sports that helped me shape up some projects I have had in mind for a while. I actually started some eTwinning projects with schools in Spain, but I always felt I needed a bit more of information, support and ideas to make them more successful. That is why, when I opened the British Council email and I read there was a face to face workshop to talk about eTwinning and MFL in the English curriculum, I thought it was a really good opportunity to seek advice and learn from more experienced colleagues. I was not disappointed at all.

What I learned during the Workshop

During the Workshop, I learned about Schools Online, which is a website that offers courses and helps create partnerships between teachers. I found the section on awards and accreditation particularly interesting. Schools can apply for an International School Award in order to promote an international dimension in the curriculum and in the school life. This award has four levels: foundation, intermediate, accreditation and reaccreditation, which are fully explained in this link.

We also discussed the importance of taking part in face to face workshops when finding international partners for our projects. It can be much easier getting to know our partners and starting to plan and set up a project together. Face to face workshops are organised all over Europe not only to meet new partners and start new projects, but also to share good practice.

Some colleagues explained how they worked with their partners and we also explored very well structured projects that can be used as a model:

Made with Padlet

Finally, I learnt about some really useful digital tools during the session:

  1. Quizlet Live – Very fun (and free) way of practising vocabulary with the whole class. The teacher creates a quiz and students can use their own devices to answer multiple choice questions in a team.
  2. Plickers – Another fun way of testing students’ knowledge. This time they use QR codes that we can scan so that we can transfer their answers to the board.
  3. Classtools – This website allows the user to create different games and activities to practise any subject.
  4. TodaysMeet – This site allows students or participants in a conference to contribute their ideas using a virtual board.
  5. Learning Apps – Excellent site with many games to practise languages and other subjects. New games can be created.
  6. Poster my Wall – Poster templates for students to create their own.
  7. Eval & Go – Create questionnaires for your students.
  8. Language Gym – Games and activities to “train” your language skills.
  9. Kahoot – Playing and creating games for any subject.
  10. Duolingo – Set yourself or your students targets to learn a language.

Some of the information used on the day can be found on British Council MFL Event, Birmingham, 26th April 2017 by Suzi Bewell.

These are also some of the presentations used on that day:

Thanks very much to all the organisers and the rest of the participants for a very informative day! 🙂


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Week 2 # Challenges 1 and 2 # Experiences and reflections

What needs or areas of improvement and learning have I detected in my teaching?

I am teaching an amazing subject, but I want to make it more real and exciting. I want my students to use it in real situations.

What projects have I found that might help me?

1. FRIENDS FUR- EVER

Friends Fur Ever PDF kit

2. CULTURE IN A BOX

Source: Click on image

Culture in a Box PDF kit

3. DIGITAL FAIRYTALES

Source: Click on image

Digital Fairytales